声優・堀江由衣さん

 今回は「堀江由衣」さんについてご紹介します。堀江由衣さんは現在の声優人気を最前線で引っ張っている超売れっ子声優です。デビュー当時から演技力だけでなくルックスや歌唱力にも定評があり、水樹奈々さんや田村ゆかりさんらと共に2000年代以降のアイドル声優ブームの基礎を築きました。主役や主要キャラを担当することが多く代表作はラブひなの成瀬川なるやスクールランブルの沢近愛理のようなツンデレヒロインや、化物語シリーズの羽川翼や咲シリーズの福路美穂子のような面倒見のよいしっかり者の役。ToHeartのマルチやフルーツバスケットの本堂透のような心優しい少女の役に、ペルソナ4の里中千枝や魔法先生ネギま!の佐々木まき絵のような活発で明るい少女の役。東京魔人學園の美里葵やシャーマンキングのアイアンメイデン・ジャンヌのような清楚な役に、スパイラル~推理の絆~の竹内理緒やうみねこのなく頃にの右代宮真里亞のような二面性を持つ役まで何でも幅広く演じられます。
 その中でもうみねこのなく頃にでの母親から虐待されるシーンは見ていてかなり怖かったです。またそれが声優!という声優業界のあるあるネタを扱った作品では本人役として出演されましたし、様々なキャラクターを演じ分けられるため素敵探偵ラビリンスや屍姫では一人三役を担当されました。他には列車戦隊トッキュウジャーや千年王国Ⅲ銃士ヴァニーナイツといった特撮モノの吹き替えや、CMやアニメ情報番組でのナレーションを担当。特に千年王国Ⅲ銃士ヴァニーナイツでは吹き替え声優だけではなく俳優としても出演し、挿入歌も歌われました。さらにラジオパーソナリティとして看板番組をお持ちで時にはリスナーに直接電話をかけるなどコミュニケーションをとても積極的に取られていますし、歌手として音楽会社と契約しCDを何枚も出されています。シングルやアルバムがオリコンチャートでトップテン入りすることもしょっちゅうですし、2009年に声優として4人目となる日本武道館での単独ライブを成功させるなど全国の主要大型ライブ会場でその美しい歌声をファンの目の前で何度も披露してくださいました。
 ほんわかした可愛らしい声と高い演技力で他の追随を許さない堀江由衣さんですが、その性格は人見知りでとっても謙虚で後輩や年下相手でも敬語で話されます。そんな堀江さんが声優というお仕事に興味を持ったのは、幼い頃に「魔法の天使クリィミーマミ」というアニメを見たことがきっかけ。しかし声優になる方法がわからなかったためそのまま短大まで進学されるのですが、在学中に友人の誘いで声優養成所所属オーディションを受けたところ合格し声優業界に飛び込むことになりました。
それまでは演劇経験が皆無に等しい状態でしたが、それにも関わらず特待生として合格するなどそのときから他の人より抜きん出た才能をお持ちだったんですね。そのオーディションには3000人以上が受験していて特待生になれたのはたったの5人だったのですが、入所後も一生懸命訓練し持ち前の才能に磨きをかけそのままプロとして運営元の声優事務所に所属することになりました。それ以来声優業界の最前線を走り続け井口裕香さんや小松未可子さん、竹達彩奈さんなど堀江さんに憧れて声優になったという人も多くいらっしゃいます。またその美貌やカリスマはデビューから20年近く経っても何一つとして衰えることはなく、同世代のアイドル声優が路線変更したり後輩が台頭してきているにも関わらずその地位に揺ぎがありません。主役やヒロイン役だけでなく近年は名脇役として作品に彩を添えるいぶし銀としても成長されてきているので、これからもアイドル声優界のトップとして君臨し続けていくこと間違いなしでしょう。
 ふとしたきっかけで転職や運命の恋人が見つかるなど、当の本人でも思ってもみないところで運命が切り拓かれることがありますよね。しかしその一生に一度あるかどうかわからないチャンスをものにするには、興味を持ったことに何でも挑戦する前向きな心が必要だと思います。より良い自分を見つけるためにも、何でも見て何でも体験して心のアンテナを広げられるようになりましょう。